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Información

Virgen de la Candelaria o Nuestra Señora de la Candelaria,es una advocación mariana que tiene su origen en Tenerife (España).
Su etimología deriva de candelero o candela que se refiere a la luz: la luz santa que guía hacia el buen camino y la redención y aviva la fe en Dios.
Su festividad es celebrada según el calendario litúrgico el 2 de febrero,donde se recuerda la presentación de Jesús en el templo de Jerusalén después de su nacimiento y la purificación de María.
Además, de ser la patrona de Tenerife, lo es también de toda Canarias.Su devoción tiene mucho arraigo en países como España, Bolivia, México, Perú, Colombia y otros. Asimismo, su patronazgo se extiende a varias ciudades y países de América y de otros continentes.[1]

Historia

La tradición anterior a la Conquista de Tenerife por las tropas castellanas nos habla del hallazgo de una imagen de la Virgen por dos pastores guanches en las costas del Sureste de la isla.
Iban dos pastores guanches a encerrar su ganado a las cuevas cuando notaron que el ganado se remolinaba y no quería entrar. Buscando la causa miraron hacia la embocadura del barranco y vieron sobre una peña, casi a la orilla del mar, la santa imagen la cual creyeron estaba animada.
Como estaba prohibido a los hombres hablar o acercarse a las mujeres en despoblado, pensaron hacerle señas para que se retirase a fin de que pasase el ganado.Pero al querer ejecutar la acción, el brazo se le quedó yerto y sin movimiento.El otro pastor quiso herirla con su cuchillo.Pero en vez quedó herido el mismo.
Asustados, huyeron los dos pastores a Chinguano,a la cueva- palacio del rey Acaymo,para referirle lo acontecido. El rey fue a ver con sus consejeros.El rey decidió que fuesen los mismos dos pastores ya heridos quienes la recogieran para llevarla al palacio.Ellos, al contacto con la imagen, quedaron sanados.
El rey comprendió que aquella mujer con el niño en brazos era cosa sobrenatural. El mismo rey entonces quiso llevarla en sus brazos, pero después de un trecho, por el peso, necesitó pedir socorro. Es así que en el lugar de la aparición hay hoy día una gran cruz y en el lugar donde el rey pidió socorro, un santuario a Nuestra Señora del Socorro.La llevaron entonces a una cueva cerca del palacio del rey, hoy convertida en capilla.
Mas tarde un joven llamado Antón, que había sido tomado como esclavo por los españoles y había logrado escapar y regresar a su isla, reconoció en la imagen milagrosa a la Virgen María.Él, habiendo sido bautizado le relató al rey y a su corte la fe cristiana que él sostenía.Así llegaron a conocer a la Virgen María como “La Madre del sustentador del cielo y tierra”[2] y la trasladaron a la cueva de Achbinico para veneración pública.
La imagen fue robada por los españoles pero devuelta tras una peste que ellos atribuyeron al robo sacrílego.Mas tarde, cuando los españoles conquistaron la isla, la devoción ya estaba allí arraigada. En 1526 se edificó el santuario por los muchos prodigios que Dios obraba por Nuestra Señora de la Candelaria.[3]

Origen de la advocación

La Virgen de la Candelaria toma su nombre de la fiesta de la Candelaria o de la Luz, que tuvo su origen en el Oriente con el nombre del "Encuentro",y después se extendió al Occidente en el siglo VI, llegando a celebrarse en Roma con un carácter penitencial.
Su fiesta se celebra, según el calendario o santoral católico, el 2 de febrero en recuerdo al pasaje biblíco de la Presentación del Niño Jesús en el Templo de Jerusalén (Lc 2;22-39) y la purificación de la Virgen María después del parto, para cumplir la prescripción de la Ley del Antiguo Testamento (Lev 12;1-8).
La fiesta es conocida y celebrada con diversos nombres: la Presentación del Señor, la Purificación de María, la fiesta de la Luz y la fiesta de las Candelas;todos estos nombres expresan el significado de la fiesta. Cristo la Luz del mundo presentada por su Madre en el Templo viene a iluminar a todos como la vela o las candelas, de donde se deriva la advocación de la Virgen de la "Candelaria".[4]

La imagen

La imagen portaba al Niño Jesús en el brazo derecho y una candela en la mano izquierda,por lo que vino a ser designada, tras la cristianización de la isla, como Nuestra Señora de la Candelaria, celebrándose la primera fiesta el 2 de febrero de 1497, apenas completada la Conquista de Tenerife con la consiguiente incorporación de la isla a la Corona de Castilla.
Descripción sobre la talla original hecha por Fray Alonso de Espinosa primero, y posteriormente Fray Juan Abreu Galindo: La imagen es de más o menos 5 palmos de altura (aproximadamente 1 metro), contando con la peana en que apoyaba los pies.Su posición era de pie, con la cabeza recta y mirando al frente, teniendo en el brazo derecho al Niño Dios, desnudo, las piernecitas dobladas y los brazos también. Aprisionaba por las alas un dorado pajarito de moñita o peineta, y por último, la Imagen del Niño tenía la cabeza ladeada a la derecha y miraba a algo que estaba a los pies de la Madre.
El brazo izquierdo de la Virgen, en posición inverosímil, sostenía al Niño, y en la mano izquierda, que se presentaba en posición cerrada y muy natural, tenía un trozo de vela como un jeme de color verde, que daba a entender podía aumentarse con otro, a voluntad, y por último apoyaba las plantas de los pies sobre una tabla redonda o peana, como de cuatro centímetros de alto, pintada de color encarnado, descubriéndose la parte externa del pie izquierdo que salía un poco del diámetro de la peana.
La indumentaria constituíala una túnica dorada, imitando el color amarillo, desde el cuello hasta los pies, haciendo el talle un cinturón cerrado, azul, como de dos centímetros de altura.El manto, también azul obscuro, salpicado de flores de color de oro, caíale desde los hombros por uno y otro lado del cuerpo, sujetándolo sobre el pecho una traba cuerda encarnada. La parte del pie que se dejaba ver por los bajos de la túnica, presentaba calzado un chaplín cerrado, de color encarnado.
La cabeza de la Santa Imagen adornábala hermosa cabellera partida a la mitad,cayendo sobre los hombros en seis ramales tendidos por la espalda.El rostro muy proporcionado a la estatura, era ligeramenmte ovalado, adornado por rasgados ojos, boca pequeña y bien plegada y con unas hermosas rosas en las mejillas.
La Imagen esta adornada en el cuello del vestido, cinturón en los extremos de las mangas y al pie de la túnica con unas letras, que aún en la actualidad, no se ha podido entender su significado.
Esto es de vital importancia para la hipótesis de que la Candelaria de Adeje es la verdadera imagen original, porque la imagen original, desapareció el 7 de noviembre de 1826, en medio de un fuerte temporal de lluvia y vientos.Inmediatamente después los frailes dominicos encargaron una nueva talla al escultor Fernando Estévez del Sacramento, quien ejecutó la imagen actual con originalidad de artista y en fidelidad a las líneas fundamentales de la anterior: color moreno, candela en la mano izquierda, etc.
En 1830 fue bendecida esta imagen, que inmediatamente recibió la acogida favorable de todos los devotos.El 12 de diciembre de 1867, la Sagrada Congregación de Ritos declara Patrona Principal del Archipiélago Canario a la Santísima Virgen en el Misterio de su Purificación (Candelaria), señalando el 2 de febrero como día de su fiesta, confirmando así un hecho que se remonta a 1559 en tiempos de Clemente VIII y del que hay constancia clara en 1675.
El 13 de octubre de 1889, la imagen es coronada canónicamente por el Obispo de Tenerife,Don Ramón Torrijos, Delegado del Papa León Xlll para dicho acto, fue ésta de Candelaria la quinta imagen mariana de España en recibir la coronación canónica, tras las de El Pilar (Zaragoza), Covadonga (Asturias), Montserrat (Barcelona) y los Desamparados (Valencia).

El Santuario Basílica de Candelaria

Los prodigios que rodearon la aparición motivaron que fuera llevada a la Cueva del Mencey (Rey) Acaymo en el barranco de Chinguano, en la zona de Güímar, donde los guanches la conservaron durante un buen número de años.Posteriormente los propios guanches trasladaron la imagen a la cueva de Achbinico (incorporada hoy al conjunto de Ermita y Cueva de San Blas, a unos 400 metros de la Basílica) situada junto al mar. Aquí la encontraron los castellanos. Y ése fue el primer Santuario de la Virgen en Tenerife.
En esta cueva los guanches dieron culto a dicha imagen mariana, bajo nombre de diosa Chaxiraxi,hasta que más tarde fue reconocida como la Virgen María.Tiene la categoría de Bien de Interés Cultural, integrada en el Santuario de Candelaria.Se trata de una cueva alargada y profunda, su techo tiene forma de cúpula y está ubicada en la orilla del mar. Sus medidas son de 14 metros de largo por 6 de ancho y 5 de altura.En la actualidad, en el exterior tiene una obra de mampostería que le da forma de ermita.En una de las paredes de la cueva hay un cuadro que explica la historia del traslado de la Virgen. En la parte inferior del cuadro hay un texto que dice textualmente:
Por consejo de Antón Guanche, paje de Hernán Peraza, traslada el Mencey Acaymo de Güimar la Sta. Imagen de Ntra. Sra. de la Candelaria, desde su Palacio de Chinguaro, a esta Cueva de Achbinico.
En esta cueva fue donde los mismos guanches colocaron la Sagrada Imagen.Cuando fue trasladada y colocada en dicha cueva hubo fiestas populares, esto fue en el año 1446.El año 1526, el día 2 de febrero, se traslada la Virgen desde la cueva a su nueva ermita sobre la que posteriormente se construyó la Basílica de Candelaria a unos pocos metros de la cueva.
En dicha cueva está ahora también una imagen de San Blas, que fué colocada ahí en 1530. A partir de aquí la cueva denominada de Achbinico cambia de nombre y pasa a llamarse Cueva de San Blas, nombre que conserva todavía,aunque también aún continúa usándose el nombre de Cueva de Achbinico.En el interior de la cueva hay también una réplica en bronce de la imagen original de la Virgen de Candelaria.
La Cueva de Achbinico tiene una gran importancia no solo religiosa, sino también histórica, pues en ella fueron bautizados los guanches, la pila original con la que fueron bautizados aún se conserva en el camarín de la basílica.A partir del traslado de la Imagen a la Cueva de Achbinico, y en las proximidades de la Cueva fue surgiendo un poblado que tomó el nombre de la Virgen, llamándose así Candelaria.De esta forma, se estableció un estrecho vinculo entre la Imagen y el lugar, que quedaron indisolublemente unidos hasta el punto de ser Ella, sencillamente, la Virgen de Candelaria.
Pocos años después, en 1526, se levanta una capilla, en las proximidades de la Cueva, y en ella es instalada la Imagen. En 1530 el Obispo de Canarias Don Luis Cabeza de Vaca entrega la Imagen y la Capilla a la Orden de Santo Domingo, los Frailes Predicadores o Dominicos. El Cabildo de Tenerife confirmó cuatro años después esta entrega, y lo mismo hicieron sucesivamente la Reina de Castilla y el Romano Pontífice, quedando así unidos los Dominicos y la Virgen de Candelaria hasta el punto de que en el momento de adquirir autonomía respecto a los Frailes de Andalucía, los dominicos canarios fueron agrupados bajo la denominación de Provincia de Santa María de la Candelaria.
En la segunda mitad del siglo XVII, el Obispo de Canarias Don Bartolomé García Jiménez promovió la construcción de un nuevo edificio en el que alojar la Imagen. Ese Santuario fue levantado en el mismo emplazamiento en que se encuentra el actual. Era también un edificio amplio, de tres naves. Pero este templo fue pasto de las llamas el 15 de febrero de 1789, ardiendo juntamente la iglesia y el convento de los frailes.La Imagen pudo ser salvada del fuego y trasladada a la Cueva de San Blas, lo que fue la ocasión para que el primitivo recinto de la cueva de Achbinico fuera ampliado con la construcción de una capilla adosada con la que vino a formar un solo cuerpo.
Inmediatamente después, los frailes emprendieron la reconstrucción del convento y del Santuario. Finalizada la obra del convento habilitaron un ala del mismo para templo provisional, y trasladaron la Imagen en 1803, hasta que el nuevo Santuario estuviera concluido.En 1836 los dominicos tuvieron que abandonar Candelaria, dejando sin concluir la obra del Santuario. La Imagen permaneció en el templo provisional donde habla sido instalada en 1803, y esta provisionalidad duró más de un siglo, de modo que ese espacio sagrado fue recibiendo los elementos decorativos de un templo definitivo, mientras los muros y las columnas de la Iglesia permanecían sin rematar.
El 9 de julio de 1922 vuelven los Dominicos a Candelaria, toman posesión nuevamente de la Iglesia y del convento, devueltos por el Obispo Don Gabriel Llompart i Jaume, y reanudan las obras abandonadas casi un siglo antes. A los pocos años, y queriendo evitar los riesgos de temporales, se quiso edificar el Santuario en lo alto del risco de la Magdalena, según planos del arquitecto Aliot. Pero este proyecto fue abandonado muy pronto, reasumiéndose el emplazamiento inicial, junto al convento, según planos del arquitecto Don Eladio Laredo, que aprovechó lo edificado por los frailes antes de la exclaustración.
Pero los acontecimientos de 1936 hicieron detener nuevamente las obras.Por fin, el llamamiento del nuevo Obispo de Tenerife, Don Domingo Pérez Cáceres, en 1948, encuentra eco en la sociedad tinerfeña, que acomete la finalización de la obra del Santuario, con un nuevo arquitecto, Don Enrique Marrero Regalado, en un esfuerzo mancomunado de los responsables eclesiásticos,Obispos y Dominicos,y civiles,Cabildo y Ayuntamiento,que tiene su culminación el 1 de febrero de 1959, día en que el Nuncio de S. S. Mons. Ildebrando Antoniutti consagra el nuevo edificio, al que es trasladada la Imagen el día de su fiesta litúrgica, el 2 de febrero de 1959, casi ciento ochenta años después del incendio que destruyera su anterior Santuario.

Las fiestas

El 2 de febrero y el 15 de agosto se celebran las dos fiestas de la Virgen de Candelaria, siendo la del 2 de febrero una continuación de la tributada por los conquistadores en 1496 y la del 15 de agosto se llamaba de los naturales, porque se costeaba con las limosnas del pueblo y se conmemora ese día la Asunción de la Virgen donde se recuerda la aparición de ésta a los guanches.
En la actualidad se ha hecho un mito la peregrinación desde todos los puntos de la isla -el día 14 de agosto- hacia la Basílica de Candelaria donde se le hace acto de veneración a la Virgen y donde también en la plaza se realizan actos culturales y folclóricos propios de las islas.
La Caminata a Candelaria o Peregrinación a Candelaria, es una marcha que se realiza cada año en la noche del 14 al 15 de agosto en Tenerife y es uno de los acontecimientos que goza de mayor popularidad en las Islas Canarias.
Fray Alonso de Espinosa (1594) menciona que la Cueva de Achbinico o de San Blas (situada en Candelaria) era un lugar de peregrinación entre los guanches de Tenerife, para adorar a la Diosa Madre Chaxiraxi, según Espinosa esta peregrinación y fiesta guanche se celebraba durante la luna de agosto o Beñesmer.La fiesta del Beñesmer era una festividad del calendario agrícola de los guanches que se celebraba después de la recogida de las cosechas dedicada a Chaxiraxi (el 15 de agosto). En esta fiesta los guanches compartían leche, gofio, carne de cabra u oveja (alimentos bien preciados para los guanches).Muchos investigadores suponen que la peregrinación o caminata anual a la basílica de la Virgen de Candelaria (Patrona de Canarias), es un vestigio de la fiesta aborigen del Beñesmen.
Actualmente, los peregrinos en general suelen salir de sus localidades o pueblos o bien desde la capital Santa Cruz de Tenerife o de La Laguna. Mucha gente del norte de la isla también se dan cita en esta tradición, pero las gentes del norte por lo general suelen salir tres días antes del día 15, para poder llegar a la Villa Mariana de Candelaria ese día, que es el día principal de la fiesta, los que salen del norte caminan por los montes del norte de la isla y pernoctan en acampadas, para a la salida del sol seguir su recorrido.
Por lo general la mayor parte del camino de los peregrinos que vienen del noreste de la isla es la llamada “carretera vieja”, que se encuentra sobre la autopista Tenerife Sur. Recientemente se lleva a cabo la organización de la ruta de peregrinación a Candelaria por el antiguo Camino Real o Camino Viejo, el cual comunicaba La Laguna con la Villa Mariana.
Los municipios de El Sauzal, Tacoronte, Tegueste, La Laguna, El Rosario, La Victoria y La Matanza, se sumaron a esta iniciativa, y como es lógico, el municipio de Candelaria.Los peregrinos que llegan desde otras islas o de la Península Ibérica, suelen llegar en barco o en avión a la isla, y por lo general suelen salir desde Santa Cruz de Tenerife la capital.
Uno de los asuntos que más llaman la atención a los fieles es el ritual secreto de vestición de la virgen, ya que en las fechas cercanas al 2 de febrero y al 15 de agosto, la imagen es bajada en secreto del camarín hasta colocarla en un trono procesional repujado en plata, donde se la reviste con los mantos de festejos.De esta labor se encargan una cuadrilla de voluntarios y los frailes, todos ellos hombres, algo muy peculiar cuando lo habitual es que las imágenes marianas cuenten con una corte de camareras.La imagen se carga a mano al trono, donde se la viste y se le colocan las numerosas joyas, fruto de donaciones. Este “ritual” de vestición de la virgen también se efectúa durante todo el año, en la que se le cambia el color de los mantos conforme a los tiempos litúrgicos.

Los traslados de la Virgen

Según apuntan diversos cronistas, desde 1562 a 1771, la imagen de la Virgen de Candelaria ha visitado distintos municipios de la isla de Tenerife en más de 29 ocasiones.En 1582, la Virgen de Candelaria fue trasladada al municipio y ciudad de La Laguna como rogativa y protectora por las epidemias.
Durante el siglo XX, la actual imagen ha salido de su Santuario en cuatro ocasiones: en 1939 a Santa Cruz de Tenerife y a La Laguna, con motivo de las fiestas de La Victoria.En 1964, en comunión y solidaridad con la Diócesis, recorrió cada rincón de Tenerife con el fin de recaudar fondos para la construcción del Seminario Diocesano. Con motivo del V Centenario de la ciudad, en 1994 se trasladó, nuevamente, a la capital tinerfeña y, en 1997, hacia La Laguna al conmemorarse el V Centenario de la Fundación de la ciudad.
En octubre de 1994 permaneció casi dos semanas en la Iglesia Parroquia de San Francisco de Asís en pleno corazón de Santa Cruz.Fue nombrada Alcaldesa Honoraria del municipio capitalino y ciudad de Santa Cruz de Tenerife y recibió la Medalla de Oro de la isla, concedida por el Cabildo Insular. También en ese año fue nombrada Alcaldesa Honoraria y Perpetua de la Villa de Candelaria.
Después, en abril de 1997, la Virgen volvió a salir de su basílica, esta vez para ir hasta la ciudad y el municipio de San Cristóbal de La Laguna, donde se hospedó en la Catedral de La Laguna, también se encontró con la imagen del Santísimo Cristo de La Laguna, como ya se habia encontrado en 1964. También el 22 de mayo de 2009 se encontró la Virgen de Candelaria con el Cristo de La Laguna.
Con el cambio de siglo, la visita de la Virgen de Candelaria a Santa Cruz de Tenerife y a San Cristóbal de La Laguna, fue instituida mediante decreto por el Obispo, Felipe Fernández, el 15 de agosto de 2001. En el mismo se fija una Visita periódica de la Virgen de Candelaria a la ciudad de Santa Cruz de Tenerife y a la ciudad de San Cristóbal de La Laguna cada siete años, alternativamente, comenzando por el traslado de la venerable Imagen a Santa Cruz en 2002 y continuando por el traslado de la misma Imagen a San Cristóbal de La Laguna en 2009, y así sucesiva y alternativamente.
En 2002, la imagen de la Virgen se hospedó en la Iglesia Matriz de la Concepción de Santa Cruz de Tenerife. Y en 2009 en la Iglesia de la Concepción de La Laguna, ya que la Catedral de La Laguna estaba en obras de rehabilitación.Cuando la Virgen es trasladada a Santa Cruz de Tenerife o a La Laguna usa el llamado trono-móvil o "Yaya-móvil" como es conocido popularmente, ese transporte para grandes recorridos tiene una urna de metacrilato que proteje la imagen. La primera vez que estrenó este trono fue en el año 2002, año en que la Virgen de Candelaria se trasladó a Santa Cruz de Tenerife.
Cada año que la imagen es trasladada suele crearse un cartel anunciatorio de dicho evento (al igual que todos los años en sus fiestas patronales); en el año 2002 (cuando se trasladó a Santa Cruz), el cartel fue una foto de la virgen de perfil con el manto verde esperanza, el fondo del cartel de color violeta y encima de la corona de la virgen el lema: María peregrina en la fe. En 2009 (traslado a La Laguna), el cartel fue una imagen de la mitad superior de la Virgen, con un manto rosado o salmón, y detrás de ella la famosa Torre de la Concepción de La Laguna, sobre fondo apergaminado de color marrón. El lema escogido para este año es, María, vida y esperanza nuestra. Asimismo, en la parte inferior también se recoge una imagen del campanario de la Basílica de Nuestra Señora de la Candelaria con las fechas del 50º Aniversario de su consagración.[5]

Iconografía y advocación

La iconografía de la Virgen de la Candelaria se basa en el episodio bíblico de la Presentación del niño Jesús en el Templo de Jerusalén (Lucas 2,22-40).La virgen sostiene la candela o vela de la que toma nombre y lleva una canasta con un par de tórtolas.El niño Jesús fue llevado al Templo de Jerusalén, según Ley de Moisés, para ser presentado al Señor, y además para cumplir con el rito de la purificación de la Virgen María (Cf. Lev. 12, 6-8).
El culto a la Virgen de la Candelaria se ha extendido a través de los siglos por diferentes ciudades y países sobre todo en Latinoamérica, donde ha adopado rasgos de las diferentes naciones donde se encuentra un templo suyo.Pero su culto como advocación mariana tiene su origen en las Islas Canarias, a partir de la incorporación en el siglo XVI al catolicismo de la devoción a la estrella Canopo, por parte de la cultura de los antiguos canarios,los aborígenes guanches,siendo adorada por ellos como la diosa Chaxiraxi,preexistente a la llegada de los europeos, o incluso una forma de la diosa Tanit.
Desde este archipiélago la devoción cristianizada de La Candelaria se expandió al continente americano y,actualmente,se encuentran imágenes suyas en lugares con importantes colonias de canarios donde suele usarse para representar al Archipiélago Canario.

Devoción en los diferentes países

España

  • Se considera esta, la que da inicio a la proliferación de imágenes con la advocación de "La Candelaria" en el mundo y por lo tanto su origen como advocación mariana.La Virgen de Candelaria es la Patrona de Canarias y se venera en la Basílica de Nuestra Señora de la Candelaria en Tenerife.
  • En Colmenar (Málaga),se encuentra otra imagen de la Virgen de la Candelaria cuya devoción fue llevada a este lugar por canarios. La imagen se venera acompañada de San Blas, y la Procesión que año tras año se realiza el primer domingo de febrero en este pueblo, donde pasean a la Virgen por sus calles durante diez horas en un trono de 120 portadores, en la que se puede observar que las personas en este día tan especial para el pueblo pueden llegar a triplicar la población del mismo.

Argentina

  • Se celebra la Fiesta en la Localidad de Candelaria (Misiones) que lleva el nombre de su Patrona, tomado de las antiguas reducciones Jesuíticas (capital de los treinta pueblos guraníes que incluía a Paraguay, Argentina y Brasil).En la actualidad se realizan celebraciones en la Ruinas Jesuíticas,luego procesiones por el pueblo y se le espera a la Virgen con una serenata popular.
  • Se celebra la fiesta de la Virgen de la Candelaria el 2 de febrero,en la ciudad de Humahuaca, Jujuy; llevando a cabo un gran festejo con la tradicional Danza de los Toritos y fuegos artificiales.
  • En la Provincia de Tucumán, en la localidad de Villa de Leales se celebra hace cientos de años esta advocación mariana, siendo patrona también del departamento Leales, esta festividad es una de las más multitudinarias de la zona.
  • Para la misma fecha también se celebra la fiesta de la Virgen de la Candelaria, en Guaminí, Provincia de Buenos Aires, por ser la patrona de la ciudad.

Bolivia

  • En la ciudad de Oruro, en devoción a la Virgen del Socavón se celebra el Carnaval de Oruro:dicho carnaval fue declarado por la UNESCO "Obra Maestra del patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad".Dicho carnaval se prepara con más de 3 meses de anticipacíon;durante ese tiempo se realizan diferentes eventos culturales y el día mismo del carnaval se lleva a cabo una majestuosa "Entrada" que fusiona lo religioso y lo pagano: donde los bailarines por medio de danzas típicas,muestran lujosos y extravagantes trajes típicos, mientras realizan una peregrinación hacia el santuario de la Virgen.Además es patrona de los mineros y del folklore boliviano.
  • En Copacabana (La Paz), tienen como patrona a la Virgen de Copacabana, que fue tallada por Francisco "Tito" Yupanqui y llevada a esa población, el 2 de febrero de 1583.En su honor celebran festividades el 2 de febrero y también el 5 de agosto.El 1 de de agostos de 1925 la Virgen de Copacabana fue proclamada Reina de la nación.
  • En Coroico (La Paz), la Virgen de la Candelaria es la patrona del municipio,pero a diferencia del resto del país, su festividad no es celebrada el 2 de febrero; sino el 20 de octubre.
  • En Aiquile (Cochabamba), se celebra durante una semana (entre el 2 y 9 de febrero), la Festividad de la Virgen de la Candelaria; patrona del lugar.
  • En Rurrenabaque (Beni), tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria:esta localidad fue fundada un 2 de febrero, de manera que coinciden la festividad candelaria y el aniversario de fundación. Las celebraciones son desde el 1 hasta el 3 de febrero donde realizan varias actividades como procesión de la Virgen, festival de comidas típicas, danzas típicas, fuegos pirotécnicos, etc.
  • En Samaipata (Santa Cruz) la patrona es la Virgen de la Candelaria y cada 2 de febrero se realiza procesión de la Virgen, festival de bandas y danzas típicas.
  • En Azurduy (Chuquisaca) la patrona es la Virgen de la Candelaria y su festividad comienza el 1 de febrero con una serenata con grupos musicales de la región y el día 2 de febrero se celebran misas con procesiones y varias otras actividades en su honor como las ferias del queso y la manzana.
  • En Tarija en la comunidad de La Angostura tiene como patrona a la Virgen de la Candelaria y su festividad es celebrada desde el 1 de febrero con fuegos artificiales y el día 2 de febrero se realizan diferentes misas en su honor y como acto principal hay una procesión con la imagen de la Virgen.En el norte del departamento hay una población llamada Sella Candelaria en honor a la Virgen de la Candelaria.

Chile

Uno de los primeros lugares que tomo el culto de la Virgen de la Candelaria en Chile fue en la Iglesia de San Antonio en Isla Mancera en Valdivia, la cual existen registros que datan del culto a la virgen del año 1645 lo cual se mantiene hasta la actualidad.
La Virgen de la Candelaria es venerada principalmente en los sectores mineros del norte del país, siendo descubierta por Mariano Caro Inca en las cercanías de la ciudad de Copiapó.Allí se erige el santuario de la Virgen de la Candelaria y su festividad se celebra en diversas zonas del país el día 2 de febrero o el primer domingo del mes de febrero.
También se lleva a cabo esta fiesta en honor a la Virgen en el pueblo de Mincha comuna de Canela lugar donde se encuentra el templo que es monumento histórico nacional desde 1980 debido a su antigua construcción la cual fue parte importante de la evangelización en el valle del Choapa y en la región de Coquimbo pues este pueblo permitía el descanso de los viajeros entre La Serena y Santiago.En esta fecha 2 de febrero de cada año los muchachos de la Parroquia acceden al sacramento de la Confirmación que cuenta con la participación de toda la comunidad que es muy ligada a la religión católica. El presbítero José Lucio Cáceres Méndez publica "Mincha y la luz de la Fe" Así se titula el libro conmemorativo de los 300 años de la Cofradía de Nuestra Señora de la Candelaria de Mincha, que fue presentado a la comunidad en la Parroquia de Mincha, de la prelatura de Illapel.
Otra fiesta importante, que se realiza en honor de esta virgen, es en la ciudad de Osorno, en el sur de Chile, celebrada en la misma fecha que en el norte del país; en donde llegan fieles desde distintas zonas urbanas, pero principalmente rurales, de la región.

Colombia

  • La Ciudad de Medellín fue originalmente erigida como Villa de Nuestra Señora de La Candelaria de Medellín, haciendo referencia a la Patrona del nuevo poblado recién fundado.Por tal razón, la efigie de la Virgen es parte esencial del escudo de la ciudad.Igualmente, la primera catedral de la hoy Arquidiócesis de Medellín fue la Iglesia de Nuestra Señora de la Candelaria.
  • La patrona de Magangué, es la Virgen de la Candelaria; se dice que ella es la que contiene al Mohan, ser mitológico que habita en el río Magdalena y de no ser por ella ya habría devorado a toda la población haciendo crecer al río.La catedral magangueleña tiene nombre en su honor (Catedral de la Candelaria).
  • Es la patrona del municipio de Guarne, existía un cuadro similar al de la iglesia de la candelaria de Medellín,pues los dos fueron traídos de España,el que hay en Medellín debería haber sido el que se traería a Guarne, pero por error se trajo el que debía quedarse en Medellín pues era un poco más grande, pero es la misma imagen; la imagen se consumió hasta quedar en cenizas, tras un incendio provovado por un corto circuito en el templo que consumio el retablo principal y mayor parte del presbiterio.
  • La patrona de Cartagena de Indias, es la Virgen de la Candelaria; el 2 de febrero llegan romerías de gente de toda la costa y de Venezuela a cumplir las promesas ofrecidas. En Cartagena la Virgen de Candelaria se venera en el convento del Cerro de la Popa, donde reposa un cuadro que data de la época colonial.
  • En Riosucio (Caldas) la fiesta es considerada patrimonio municipal y se celebra cada año un novenario que tiene como día central el 2 de febrero,se caracteriza por los llamativas demostraciones de fuegos artificiales que se realizan todos los días y por su gran contenido cultural.
  • En Candelaria (Valle del Cauca) se celebra cada año la Fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria y al mismo tiempo las ferias del municipio, que son a partir del 2 de febrero.
  • En Morroa (Sucre) se celebra cada año la Fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria.
  • En Suaita (Santander) se celebra cada año la Fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria y al mismo tiempo de desarrolla las ferias y fiestas de este municipio.
  • En Bagadó (Chocó) se celebra con gran regocijo la Fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria, al igual que en municipios como Certeguí y pueblos como Paimadó y Beté.
  • La Patrona de El Banco (Magdalena), donde se celebra cada año la Fiesta de la Candelaria, al mismo tiempo el aniversario de fundación de este municipio.La catedral lleva el nombre de Nuestra Señora de la Candelaria.
  • Patrona del Municipio de Chita (Boyacá), la catedral de este municipio lleva el nombre de Nuestra Señora de la Candelaria y celebra las fiestas patronales en su honor el día 2 de febrero.Se celebra también la fiesta del Señor de los Milagros de Chita con un ritual ancestral llamado "los Caballeros de Cristo" que se realiza cada 7 años.

Costa Rica

En la ciudad de Esparza, Puntarenas, la Virgen de Candelaria es la patrona de la ciudad.

Cuba

  • En Camagüey la Virgen de Candelaria es la patrona de la ciudad,encontrándose una talla suya en el altar mayor de la Parroquia Mayor.
  • En San Fernando de Camarones la Virgen de Candelaria es la patrona de este pueblo fundado en 1714.
  • Nuestra Señora de la Candelaria es sincretizada con Oyá, la Orisha del Cementerio; dueña del aire y de la centella, en muchas casas de Santería.Tanto en Cuba como en los Estados Unidos.

Ecuador

En Alangasí,(Quito),la fiesta de "Nuestra Señora la Virgen de la Candelaria" se celebra el 2 de febrero,pero suelen adelantarla o retrasarla,para que la solemnidad se celebre el sábado más próximo; entre los eventos más importantes hay: la novena religiosa de los barrios de la parroquia,el viernes previo las vísperas con juegos pirotécnicos, desfiles, corridas de toros populares, actos culturales, comidas típicas.
Existe un himno llamada "Patrona de Alangasí", cuya letra y música pertenece al Ing. José Enríquez, nativo de Alangasí, canción que se canta en las fiestas patronales y es interpretada por varios artistas.

El Salvador

La Virgen de Candelaria es la patrona de Jucuarán un pueblo en el departamento de Usulután.La ciudad de Jucuaran celebra el 1 y 2 de febrero las Fiestas de Romería en honor a la Virgen de Candelaria.Cuando esta ciudad, en apenas un poblado, fue hallada una imagen en las riberas de las Playas del Espino.Personas Católicas de esa época dedujeron que era la Virgen de Candelaria, según la forma de la imagen, por lo cual fue traída a la antigua ermita en un lugar llamado hoy Pueblo Viejo y desde entonces le son dedicadas dichas fiestas. También es Patrona de Sonsonate, celebrándose su fiesta de honor el 1 y 2 de febrero.

Estados Unidos

En la ciudad de San Antonio (Texas) se encuentra una imagen de la Virgen de Candelaria,probablemente debido a que la ciudad fue fundada por canarios.

Guatemala

La Virgen de la Candelaria es la patrona de las ciudades de Chiantla, Colotenango y Jacaltenango del departamento de Huehuetenango Teculután del departamento de Zacapa y Cunén del departamento El Quiché.

Honduras

En Sabanagrande, Francisco Morazán, la Virgen de la Candelaria es la patrona de la ciudad.

México

  • En Valladolid,Yucatán,celebra a la Virgen de la Candelaria del 27 de enero al 5 de febrero, rindiéndole tributo con una feria de dos semanas,música, fiestas y tradiciones.
  • En Salvatierra, en el Estado de Guanajuato, se celebra la Feria de la Candelaria anualmente, cada 2 de febrero.
  • En Cintalapa, Estado de Chiapas, donde la tradición dice que en la época colonial la Virgen apareció en la Tlacoatzin, antigua comunidad de donde se originó la ciudad, celebra a esta advocación de la Virgen del 28 de enero al 5 de febrero, comenzando la fiesta con el rompimiento, una caminata a través del río de la ciudad.
  • En Ocosingo, en el Estado de Chiapas,tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria rindiéndole tributo con una feria que que inicia el 28 de enero y termina el 4 de febrero.
  • En Tlacotalpan, en el Estado de Veracruz, tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria.
  • En el pueblo de Quitupan,Jalisco,la Virgen de Candelaria es la patrona del pueblo y es de singular significancia para las familias puesto que la mayoría son inmigrantes y cada vez al pasar la frontera se encomiendan a ella para poder llegar a su destino.
  • Patrona del Arenal.
  • En Tlapala, en el Estado de México, tienen como patrona a la Virgen de La Candelaria, en donde se dice esta la imagen original de la virgen y se conmemora cada año el 2 de febrero.
  • En la ciudad de Irapuato Gto. en una comunidad llamada Carrizalito los fieles rinden homenaje a su santa patrona, la virgen de la Candelaria,cada 1 de febrero se realiza la procecion de la candela y el 2 de febrero,a las 6 de la mañana,las mañanitas.
  • En la ciudad de Pueblonuevo Gto. es la patrona del pueblo y se celebra la fiesta patronal desde el 24 de enero hasta el 3 de febrero, otra fecha donde se le celebra es el 2 de octubre y se saca del templo a un peregrinar por la ciudad.
  • En Tecomán, Colima, se tiene como patrona del lugar a la Virgen de La Candelaria.Desde 1876 existe la tradición de sacar a la imagen en andas, que 80 ó más personas cargan en hombros, por turnos, para recorrer las avenidas aledañas al Santuario Mariano Diocesano así declarado oficialmente al Templo de Santo Santiago por el Nuncio Apostólico del Vaticano D. Jeronimo Prigione en su visita el 2 de febrero de 1989, misma fecha que coronó la Sagrada imagen en representación de San Juan Pablo II.
  • En Hool, Campeche, se tiene como patrona del lugar a la Virgen de La Candelaria, la gente acostumbra a ir a visitarla en peregrinación, y hacerse una cruz en al frente con el lodo que se encuentra en la aguada donde se localizo a la Virgen.
  • El Municipio de Campeche, que lleva el mismo nombre de la Virgen, realiza de igual manera sus festividades y feria en el pueblo del 2 al 9 defebrero.
  • En el municipio de Tekal de Venegas, Yucatán, es especialmente venerada desde el siglo XVII, su devoción se ha extendido, conocida como la Virgen de Candelaria de Tekal, o popularmente conocida como Nuestra Señora de Tekal de Venegas. Su sagrada imagen original se a conservado a través de los siglos por sus destacados devotos.Tiene fama de milagrosa por sus múltiples favores por su interseción recibidos, hacen el aumento de sus devotos que bajan a su fiesta, especialmente visitada el 2 de febrero para la Misa y bendición de velas y niños, seguida por la procesión alrededor de las principales calles del municipio.
  • En el municipio de Villa Purificación en la Región Costa Sur de Jalisco, se venera desde su fundación el 2 de febrero de 1533, siendo uno de los primeros templos construidos en el Reino de la Nueva Galicia.

Nicaragua

  • En el municipio de Diriomo, Granada, la patrona es la Virgen de la Candelaria.Cada año el 21 de enero se celebra la tradicional bajada de su altar con la que comienza su procesión por toda la ciudad, siguiendo un novenario que se celebra por todo el pueblo desde el 22 hasta el 30 de enero, el día 30 de enero por la noche comienzan los días principales, el tradicional pase del Niño Dios, el primero de febrero, la sagrada imagen recorre las calles de la ciudad adornada con tradicionales bailes típicos hacia la Raya culminando la proseción al medio día,la imagen sale de la Raya a las 5 de la tarde hacia el santuario en su honor, a la media noche hay una alborada indicando la solemnidad cercana, la imagen sale del templo hacia la casa del mayordomo o patrón, el 2 de febrero, es la solemnidad en honor a la Santísima Virgen de la Candelaria.Sale en procesión de la casa del mayordomo a las 8 de la mañana hacia el templo en hombros de sus fieles y en andas adornadas de flores y acompañada de bailes, culminando con la santa misa oficiada por el obispo de la diócesis de Granada.
  • La Virgen de Candelaria también se celebra en Managua ,en la colonia Américas N°1 , la Parroquia de Nuestra Señora de Candelaria es la única con el título de Nuestra Señora de Candelaria en la Arquidiócesis de Managua.Las fiestas de Nuestra Señora de Candelaria inician el día de la bajada de la sagrada imagen de su trono,la novena es celebrada con la Santa Misa.El 2 de febrero día de Nuestra Señora de Candelaria se realiza una alborada dando inicio en la parroquia a las 5 de la mañana anunciando la fiesta de la Virgen de Candelaria;en la Misa del 2 de febrero se bendicen las velas de la Virgen de Candelaria,en un momento dado se entona el Cántico de Simeón.Las fiestas de la Virgen de Candelaria concluyen el día de la subida de la sagrada imagen a su trono.

Panamá

  • La Virgen de la Candelaria es la patrona de la comunidad de Los Higos, Pedasí, provincia de Los Santos.De igual manera se celebra en la Provincia de Coclé específica mente en La Pintada,pero la misma tiene como celebración el día 9 de febrero.
  • En la ciudad de La Concepción, Bugaba, provincia de Chiriquí, la Virgen de Candelaria es la patrona de la ciudad y se realiza la feria más famosa de esa ciudad, La Feria de la Candelaria.

Perú

La festividad de la Virgen de la Candelaria de Puno,declarado por la UNESCO "Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad",es una celebración que dura 18 días previos desde 2 meses anterior a la fiesta y se presentan danzas en trajes autóctonos con más de 200 grupos y 60 000 participantes.En estos días se juntan hombres y mujeres, ancianos, jóvenes y niños que no cesan de bailar para la Virgen, agradeciéndole así los beneficios y milagros que les permiten seguir viviendo. En esta fiesta la ciudad entera se une en regocijo y en un mar de color, mística y danza, ante un mudo testigo principal como son las frías y tranquilas aguas del majestuoso Lago Titicaca.

Puerto Rico

Es Patrona de la ciudad de Mayagüez, donde su devoción es muy extendida.También es patrona de las ciudades de Lajas y Manatí.

República Dominicana

Es la Patrona de la antigua villa de San Carlos,asentamiento histórico de canarios en la inmediaciones de la ciudad de Santo Domingo, actualmente siendo este uno de sus barrios más emblemáticos. Allí se encuentra erigido un templo con la imagen de la virgen en el altar mayor que es llevada en procesión como parte de las fiestas patronales del barrio.
Es bastante probable que el culto en San Carlos de Santo Domingo sea el más antiguo en América consagrado a dicha advocación mariana.También es patrona de la ciudad de Sabana Grande de Boyá, y de la provincia de Monte Plata.

Uruguay

En Punta del Este, Maldonado, se encuentra la Iglesia de la Candelaria.

Venezuela

  • En las ciudades de Turmero, Valle de la Pascua, Cantaura y San Diego la Virgen de Candelaria es la santa patrona, cuyas ferias se honran con procesiones y corridas de toros multitudinarias.
  • En el Hogar Canario Venezolano de Caracas, hay también una imagen de la Candelaria junto a la de la Virgen de Coromoto (Patrona de Venezuela).
  • Patrona de la Diócesis de Valle de la Pascua, titular de la Catedral y Patrona de Valle de la Pascua en el Estado Guárico.
  • Patrona de la Diócesis de Barcelona en el estado anzoátegui y del estado Anzoátegui. *Patrona del pueblo de San Diego,en donde se encuentra ubicada.
  • Patrona del Sector la Candelaria en la Ciudad de Tinaquillo, Estado Cojedes.[6]

Notas y referencias

  1. Virgen de la Candelaria
  2. En Guanche: Axmayex Guayaxerach Achoron Achaman o Chaxiraxi
  3. Virgen de la Candelaria
  4. Virgen de la Candelaria
  5. Virgen de la Candelaria
  6. Virgen de la Candelaria

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